Amber volgde haar minor in Korea: “Ik heb geleerd dat ik tot meer in staat ben dan ik dacht”

Amber Korf is student Creative Business en heeft het afgelopen half jaar een internationale minor in Korea gevolgd. Ze heeft zelf vakken samengesteld die bestonden uit: Advance English writing, culture and writing, British and American literature and debate, English debate, Literary Imagination and performance, Interacting in Spoken English. In gesprek met CB-Inside-redacteur Elçin Coraklar vertelt Amber hoe ze haar minor en tijd in Korea heeft ervaren.

“Ik deed mijn minor in Seoul, de hoofdstad van Zuid-Korea. Er was altijd wel iets te doen in die stad. Of je nu wilde chillen in een kattencafé, naar de Seoul Fashion week wilde gaan, in de lente genieten van de prachtige kersenbloesem of in de zomer afkoelen aan de Han-rivier, het kon daar allemaal. In de eerste weken had ik het zo druk dat ik amper tijd had om heimwee te hebben. Hoewel ik had verwacht dat ik heimwee zou krijgen, viel dit gelukkig heel erg mee.”

Verwesterd

“Voordat ik dit jaar naar het buitenland verhuisde, stelde ik me het leven in Zuid-Korea heel anders voor. Om te beginnen is het land meer verwesterd dan ik had verwacht. Je vindt tal van westerse winkels in grote steden zoals H&M, The Body Shop en Zara. Je kunt ook restaurants vinden die elk type keuken serveren in verwesterde landen. Mexicaans, hamburgers, pizza, Starbucks en McDonald’s. Zonder overdrijven: er is een Paris Baguette op elke hoek.

De ervaring, de mensen die je zult ontmoeten en de nieuwe cultuur die je kunt ontdekken, zullen je voor altijd veranderen

Ik had een hele leuke kamergenoot tijdens mijn verblijf in Korea en heb nog steeds heel goed contact met haar. Samen hebben we daar onze eigen rituelen gecreëerd. We haalden bijvoorbeeld elke dag Ice tea en dat was ons dagelijkse pleziertje. Wij zijn ook samen naar Busan gereisd en hebben de grens van Noord-Korea bezocht. Dat was een bijzondere reis. We gingen door een ondergrondse tunnel die eindigde bij de grens van Noord-Korea.”

Leren, leren en leren

“Hoe cliché het ook klinkt, ik heb veel geleerd toen ik in Seoul was. Een ding waar ik bijzonder trots op ben, is dat ik heb geleerd om meer alleen te doen zonder me angstig te voelen. Reizen naar de andere kant van de wereld, alleen rondlopen, met vreemden praten, alleen in een restaurant eten. Ik heb geleerd en ervaren dat ik tot meer in staat ben dan ik dacht.”

Tips voor buitenlandse minor

“Ik raad iedereen aan om een semester in het buitenland te studeren. Je leert echt zoveel. De ervaring, de mensen die je zult ontmoeten en de nieuwe cultuur die je kunt ontdekken, zullen je voor altijd veranderen. Om nog maar te zwijgen over het heerlijke eten dat je kan proberen!

Een andere tip is om op tijd te beginnen met alle voorbereidingen en jezelf goed in te lezen. Wat ook handig kan zijn is om wat basiswoordjes te leren van het land waar je heen gaat. Maak concrete plannen over je budget, want financieel gezien is het wel een uitgave. Begin op tijd met sparen. Grote lasten die je daar kunt hebben, daar kun je je op voorbereiden. En wees niet te strikt voor jezelf voor de spontane uitgaves, want je bent er waarschijnlijk maar één keer. Geniet er ook van.”

Amber Korf, minor, Seoul